Spionprogram kommer av engelskans spyware och åsyftar skadliga dataprogram som installerats på datorn utan användarens godkännande. Det kan finnas flera olika skäl till varför någon skulle vilja spionera på dig, det kan handla om oseriösa företag som vill känna till dina och andras vanor för att skapa statistik som de kan sälja vidare, men det kan naturligtvis även handla om grovt kriminella som vill stjäla företagshemligheter eller kapa dina bankuppgifter. Även terroristorganisationer och underrättelsetjänster sägs använda sig av spionprogram för att komma över känslig säkerhetsinformation.

Ofta ligger spionprogrammen dolda och körs i bakgrunden vilket gör dem svåra att upptäcka och många är därför inte heller medvetna om att det skickas information från deras dator. Den första och oftast största utmaningen är att upptäcka om ett filsystem infekterat. En god idé kan vara att regelbundet köra ett antivirusprogram som söker i filer och databaser efter skadlig kod som malware och spyware. Om spionprogram upptäcks kan de i de flesta fall tas bort med ett anti-malware program. Dock går det inte att fullständigt förlita på att antivirusprogram klarar av att hitta och ta bort all skadlig programvara. Eftersom det inte finns något 100% tillförlitligt skydd mot spionprogram gäller det att även lära sig hur man undviker skadlig kod.

Precis som de flesta typer av datavirus sprids spionprogram ofta genom bifogade filer, korrupt programvara samt genom hackade webbplatser och sajter med tvivelaktigt innehåll och piratkopierade program, spel och filer. Genom att undvika onödiga risker och lära sig känna igen potentiella faror går det att undvika mycket potentiellt skadlig kod.